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钱克锦:美国最高法院之争

时间:2021-01-13 00:05 来源:[db:来源]

  

   这世界有很多事情是相辅相承关系微妙的,拿美国社会来说,民主和法治就是一对让社会良好运转而不可或缺的机制,重要性也是旗鼓相当。可是对外界来说,美国法治方面总显得相对平静,这除了因为法律大多只关乎美国自身社会的事情,外界不甚关注外,还因为美国的重要法官多是由任命产生,缺少上街演说筹款拉选票的热闹劲。

  尽管平时寂寞,但一到关键时刻,美国法官尤其是最高法院的法官们,对美国社会的影响绝不在总统和议员们之下,甚至还超过他们的影响。这也是为什么最近最高法院首席大法官威廉伦奎斯特身体一有风吹草动就成报纸头条、大法官桑德拉戴伊奥坎纳一宣布准备退休就引起国会两党一阵紧张继而摩拳擦掌准备斗争的重要原因。

  当然,要理解民主和法治之间的张力,得先简单地说说美国最高法院。

  

  特殊的衡器

  

  美国最高法院处在包括联邦法律和各州法律在内的整个法律体系的顶端。虽然美国立法和行政机构全部都实行选举制度,但在司法体系中,除了少数地方的某些级别的法官职位经由选举产生外,大部分法官,包括最高法院的所有法官都是由行政首脑任命,再经过立法机构听证之后产生的。

  最高法院法官经总统提名、参议院听证通过后,终身担任这一职务。在民主社会里,法官终身制的理论基础是,如果法官也要选举产生,那就可能使法官们面临着来自选民的压力,在判决时就会屈从于一些利益集团的压力,因此不能保证司法公正。所以,法官的位置,尤其最高法院大法官应该由总统和参议院挑选出“正直的”贤能之士担任,保证免受外界干扰,保证正义得到施行——这似乎很有些道理,经常看见美国政客选举前乱许诺言,一上台就翻脸,然后就被媒体批评和嘲笑,而法官则不用这样为难了。

  正是法官终身制这个制度,使得大法官们对社会的影响在时间上有了优势。举个例子,美国自1789年乔治华盛顿至今已经有了43个总统,而最高法院自1789年的约翰杰伊到目前的伦奎斯特一共有过16个首席大法官;美国总统中任期最长的是富兰克林罗斯福,做了3届共12年且仅此一例,因为宪法修改后总统不得连任超过两次也就是8年,而最高法院中的约翰马歇尔从1801年到1835年担任了35年的首席大法官。现在的伦奎斯特经尼克松总统提名从1972年就担任最高法院法官,1986年再由里根总统提名为首席大法官,一共在最高法院干了33年——尼克松和里根已经先后作古了。

  当然,只从时间长这一点上还不足以说明问题。重要的是,美国是一个把宪法视同《圣经》的国家,最高法院大法官对宪法的解释和应用以及由此作出的判决具有很高权威性。例如,在1971年的五角大楼文件泄密事件中,司法部以影响国家安全为由,请求法院阻止《纽约时报》发表从政府前雇员那里获取的关于政府卷入越南战争的秘密文件,但最高法院的判决是,总统指控两家报纸的理由不充分,尽管政府认为文章可能产生那样的后果,但不能证明就能产生那样的后果,政府的行为是干涉言论自由。随后,《纽约时报》就发表了这一文件。此案影响深远,对保护新闻言论自由有着不可忽视的作用。

  再举一个关于美国社会的例子。1973年,最高法院在处理得克萨斯一法院关于禁止妇女堕胎的罗诉韦德(Roe v Wade)案中,承认宪法的隐私权“范围宽泛”,包括妇女决定是否终止怀孕的权利,当然,判决也对晚期堕胎作了严格限制。这一裁决推翻了46个州的禁止堕胎法令,并导致了此后几十年里美国妇女堕胎人数的剧增。时至今日,虽然女权运动早已过了70年代的那股劲头,美国社会对堕胎的看法也早已出现反思,但这一判决仍对美国社会产生着巨大影响。

  第三个例子是关于美国总统的。2000年美国大选中布什和戈尔可谓难分高下,最后结果就取决于谁能赢得佛罗里达州的选举人票。结果两人在佛州也僵持不下,虽然统计表明布什以非常微弱优势领先,但戈尔阵营认为计票有问题要求重新手工计票,此案自然也闹到了最高法院,但最高法院以5票对4票,反对佛州重新计票,让布什长舒一口气。虽然很多美国人认为布什“窃取”总统宝座,但他们尊重最高法院的裁决,布什也因此得以有机会改变美国。

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